Pilier de l’économie fribourgeoise pendant plusieurs siècles, l’exploitation des alpages a généré des coutumes, des contes et légendes, des chants et un art populaire:

  • La montée à l’alpage, en patois la «poya», et la fabrication du fromage sont le sujet d’un chant célèbre, le «Ranz des vaches de la Gruyère».
  • Depuis le XVIe siècle au moins, les meilleures vaches portent à cette occasion une grande cloche en fer, la sonnaille,  dont le collier est richement décoré.
  • La cuillère en bois est utilisée au chalet depuis des siècles. Aujourd’hui encore, les sculpteurs créent de nouveaux motifs décoratifs.

Malgré les profondes mutations économiques et sociales qu’a connues le canton de Fribourg depuis le milieu du XXe siècle, ce patrimoine est aujourdhui conservé et enrichi.